Los secretos de la tapa de Wings At The Speed Of Sound

Por Marcelo Lamela

Si visitás Londres y sos fana de Paul McCartney -sobre todo de su época con WingsРquizás quieras recrear alguna de las tapas de sus álbumes, o al menos conocer los lugares donde las fotos de éstas fueron tomadas.

Algunas son sencillas de ubicar y -casi obviamente- diría que la del disco London Town es la más reconocible a primera vista, con el Tower Bridge de fondo.

La de Band On The Run fue tomada contra una pared en Osterley Park: este parque est√° situado al oeste de la ciudad y alejado del centro aunque f√°cil de acceder utilizando el underground.

Pero hay una tapa cuya foto fue tomada en pleno centro de la hermosa Londres y me refiero a la del disco 1976 de la banda: Wings At The Speed Of Sound. Uno de los LPs más populares en ventas -y de los menos contundentes artísticamente hablando de la carrera de Paul- tiene en su cubierta algunos secretos que vamos a develar.

Por ejemplo: si no te dicen que es la foto de una marquesina real, pareciera producto de la creatividad (y sencillez) de alg√ļn h√°bil dibujante.

Dise√Īada la tapa por la c√©lebre firma Hipgnosis y George Hardie, la realidad es que es bastante conocido el nombre del lugar donde se arm√≥ todo. Y sin embargo, no siempre es f√°cil encontrar algo que parece sencillo… o al menos, sin hacer un poco de investigacion previa. Que a veces tiene que ser relativamente profunda, gracias a los cambios a los que es sometida esta ciudad en forma permanente.

Veamos: la foto debajo y la de portada nos muestra la marquesina de un cine/teatro llamado Leicester Square Theatre, que es donde se armó la estructura para la tapa aquella noche.

Foto PaulMcCartney.com

Hasta aquí, debiera ser sencillo entontrar el teatro con un poco de ayuda de Google.

Bien, si por esas cosas que tiene el turismo londinense se te da por pasear por Leicester Square -si vas a Londres seguro al menos una vez la cruzar√°s- vas a poder apreciar que es un sitio pleno de lugares de entretenimiento y por ende, con mucho movimiento de gente que va, viene y se queda por los alrededores. Por ejemplo, en la plaza est√° el cine Empire Ballroom. All√≠, Paul y Linda organizaron en 1971 la fiesta de presentaci√≥n del nuevo grupo de McCartney tras la amarga separaci√≥n con su anterior bandita y un brev√≠simo per√≠odo solista. Wings se lanz√≥ en el Empire a todo volumen, en una celebraci√≥n con la presencia de varios pr√≥ceres del Rock and Roll brit√°nico –Jimmy Page, Keith Moon, John Entwistle, Elton John entre otros- y el periodismo todo (ver cap√≠tulo 17 de nuestro libro LONDRES: LA GUIA DEFINITIVA PARA CONOCER LOS LUGARES HIST√ďRICOS DEL ROCK).

Al seguir paseando quiz√°s te desv√≠es m√≠nimamente porque puede que veas una marquesina que dice Leicester Square Theatre, en el n√ļmero 6 de Leicester Place y dir√°s: ¬ęEs ac√°, la foto de tapa de At The Speed se sac√≥ aqu√≠¬Ľ. Pues s√≠, seria logico pensarlo.

Pero no.

La producci√≥n de fotos para la cubierta del disco se realiz√≥, como dijimos, en un cine/teatro llamado Leicester Square Theatre, pero no es √©ste. Este lugar se llam√≥ as√≠ desde su reapertura en 2008, pero antes se hab√≠a llamado Cavern in the Town en los 60’s, Notre Dame Hall -durante los 70’s y cuando Wings lanz√≥ Speed-, y The Venue. La relaci√≥n del actual teatro con este nombre con el Rock tambi√©n hace pensar que fuese posible que cobijara en 1976 la tapa del entonces nuevo disco de Macca & Wings, ya que ac√° tocaron en distintos momentos (y nombres del teatro)- The Rolling Stones, The Small Faces, The Who, Sex Pistols o The Clash, por ejemplo.

El Leicester Square Theatre que no tuvo su Speed Of Sound. Foto Rock Is Here

El Leicester Square Theatre, aquel día en que Paul y Linda eligieron para tomar la foto de su álbum, estaba situado muy cerca del actual. Tan cerca como que se hallaba a menos de 100 metros: en el numero 40 de Leicester Square. Ese día se estaba proyectando en el cine la película The Return Of The Pink Panther (El Regreso de la Pantera Rosa), con Peter Sellers -viejo amigo de los Beatles y sobre todo de Ringo Starr, dicho sea de paso-.

Este sitio en el #40 cambi√≥ su nombre tambi√©n en varias oportunidades lo que hace que la confusi√≥n sea a√ļn m√°s grande. Rebautizado como Odeon West End en 1988, luego fue reconstru√≠do en 1991 y finalmente demolido en 2015 para empezar a dar paso a un hotel boutique.

√Čsto con respecto a la tapa.

Para terminar, y ya volviendo exclusivamente a la m√ļsica inclu√≠da en este exitoso comercialmente √°lbum, incursionemos en algunas particularidades del mismo. Este fue un disco muy democr√°tico: Paul no solo cedi√≥ lugar para composiciones de otros de los miembros de Wings (la interesante Wino Junko, obra del tr√°gico guitarrista Jimmy McCulloch junto a Colin Allen y Time To Hide de Denny Laine) pero adem√°s dej√≥ su puesto como cantante principal a Linda para la flojiiiita Cook Of The House -¬Ņera necesario?-, al baterista Joe English para la bella Must Do Something About It (una versi√≥n demo con Paul como vocalista es conseguible en la reedici√≥n deluxe/box set del 2014) y Denny Laine vuelve a la primera voz en The Note You Never Wrote, un TE-MA-ZO del cual parece no existir una versi√≥n (shit) con la voz de Macca.

Como alguna vez con Oasis cuando Noel Gallagher comenzó a ceder terreno de liderazgo compositivo, la democracia aquí no funcionó muy bien en términos artísticos ya que es uno de los discos más livianitos de Paul McCartney -y no solo me refiero a la época con Wings- aunque se haya vendido como pan caliente.

Y con una tapa llamativa y con secretos provocados por el movimiento permanente de una ciudad pujante.

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