Segunda parte (de tres) del inicio de los festejos por el 50 aniversario del lanzamiento del disco Abbey Road.

Primera parte: la foto, la senda. Tercera parte: Abbey Road por dentro (en breve).

El 26 de setiembre próximo se cumplen 50 años de la edición del último disco grabado por The Beatles, el anteúltimo en ser lanzado al mercado: Abbey Road, así se decidió llamar al álbum numero 11 de la banda (12avo si tomamos Magical Mystery Tour como un LP en lugar de un EP doble como se lanzó originalmente en el Reino Unido). Originalmente pensaron en llamarlo Everest, gracias a la marca de cigarrillos del ingeniero de sonidos y estrecho colaborador Geoff Emerick -crack total, si se me permite la licencia- con la loca idea de además -¿porqué no?- sacarse la foto de tapa en la famosa montaña de Nepal. Pero privó la cordura y solamente cruzaron la calle frente al edificio donde estaban grabando.

El álbum fue grabado entre el 22 de febrero y el 20 de agosto de 1969 en los entonces llamados Estudios EMI -luego, claro, el lugar tomaría el nombre del propio LP- casi en su totalidad, ya que, por ejemplo, secciones de I Want You (She’s So Heavy), ese torbellino sonoro compuesto por John Lennon, se grabaron en los Trident Studios del Soho londinense. Y justamente, con esa canción se despedirían del lugar desde el cual dominaron el mundo : la última sesión de grabación de John, Paul, George y Ringo con los cuatro presentes se daría durante una sesión de overdubs (sobregrabaciones) después de haber comenzado a trabajar en el tema seis meses antes. Ese 20 de agosto fue la última ocasión en la que los cuatro miembros del grupo estuvieron juntos dentro de los estudios Abbey Road.

La jornada se dividió en dos sesiones separadas. La primera tuvo lugar entre las 17:00 y las 18:00 horas en la sala de control del estudio tres. Una edición mezcló la grabación del 22 al 23 de febrero de I Want You (She’s So Heavy) realizada en Trident Studios y la versión del 18 de abril realizada en EMI.

La versión del 18 de abril se utilizó durante los primeros cuatro minutos y 37 segundos. A partir de entonces se pasó a pegar la versión Trident, terminando en 7’47 «. El abrupto corte de volumen completo al final fue solicitado por John Lennon durante esta sesión.

El disco sobresaldría -ademas de por su condición de histórico- por su calidad: dentro de una difícil elección, para muchos es aún el mejor que grabaron. Pero además, es el LP donde George Harrison saldría total y definitivamente del «cascarón» y pondría a Lennon-McCartney -la dupla más grande de composición de canciones de la historia- en un aprieto: sus dos canciones, Here Comes The Sun y Something eran excepcionales. Y por otro lado, Paul y John tenían muchos pedacitos de canciones sin terminar: ellas terminaron siendo parte de dos medleys (término para designar varias canciones que se enganchan). Uno más largo que el otro, los dos aparecerían en el lado B del disco.

Incluso Ringo contribuyó con un buen tema: la casi infantil, simpática, Octopus’s Garden.

Si bien el disco se grabó dentro de un clima mucho más distendido que por ejemplo, las sesiones para el Álbum Blanco o el frustrado Get Back -cuyas grabaciones terminarían tomando forma para el último disco que lanzaron, Let It Be- todos sabían que era el final. Y de hecho, el medley más breve, incluía, además de la tierna, bella Golden Slumbers y Carry That Weight, el tema The End. Una trilogía perfecta del más puro Paul McCartney que finaliza con un solo de batería de Ringo más tres solos de guitarra, uno por cada Beatle restante y la famosa frase «And in the end the love you take is equal to the love you make (y al final, el amor que recibís es equivalente al amor que das)

Pero eso no era todo: hacia el final del disco aparece un (¿el primero de la historia?) hidden track. Her Majesty es un tema que aparece escondido tras 20 segundos de silencio y que fuera grabado por McCartney el 2 de julio cuando llegó antes que el resto del grupo a Abbey Road. Fue incluído en una mezcla cruda del lado dos, apareciendo entre «Mean Mr. Mustard» y «Polythene Pam». A McCartney no le gustaba la forma en que sonaba el «potpurrí» (medley) cuando incluía a «Su Majestad» (así la traducción del brevísimo tema), así que pidió que se sacara del segmento. El segundo ingeniero, John Kurlander, había recibido instrucciones de no tirar nada que involucrara a The Beatles, así que después de que McCartney se fue, adjuntó la pista al final de la cinta maestra después de 20 segundos de silencio. Había una instrucción para la edicion final de dejar «Her Majesty» fuera del producto final, pero al día siguiente cuando el ingeniero de masterización Malcolm Davies recibió la cinta, él (también entrenado para no tirar nada) cortó una prueba de reproducción de toda la secuencia, incluyendo «Her Majesty», allí, como acomodada en un rincón. A los Beatles les gustó este efecto y la incluyeron en el álbum.

Es por eso que el temita abre con el último acorde de «Mean Mr. Mustard», mientras que la nota final permaneció enterrada en la mezcla de «Polythene Pam» de allí que se escuche (o mejor, dicho, que NO se escuche) el acorde final.

Las ediciones originales de los Estados Unidos y el Reino Unido de Abbey Road no incluyen «Her Majesty» en la portada del álbum lo que lo convierte en una pista oculta. El título de la canción aparece finalmente en la reedición del CD remasterizado de 1987, como pista 17. También aparece en la cubierta, el folleto y el disco de la reedición del CD remasterizado de 2009, pero no en la portada o sello discográfico de la reedición de vinilo de 2012.

Los Beatles decían adiós de la manera más espectacular, haciendo música suprema. El romance más intenso del siglo XX -ese entre los Fab 4 y el mundo en casi su totalidad- estaba llegando al final.

O así lo creímos.

Marce Lamela

Pd: debajo, toda la info de la reedición del álbum.

EXTRA INFO

Con motivo de este importante aniversario, como era de esperarse, ha sido anunciada la reedición a todo «volumen» del inmenso disco, con estas caracteristicas:

Abbey Road 50th anniversary edition 3CD+Blu-ray super deluxe edition

Disco 1 (CD) : 2019 Stereo Mix

1. Come Together
2. Something
3. Maxwell’s Silver Hammer
4. Oh! Darling
5. Octopus’s Garden
6. I Want You (She’s So Heavy)
7. Here Comes The Sun
8. Because
9. You Never Give Me Your Money
10. Sun King
11. Mean Mr Mustard
12. Polythene Pam
13. She Came In Through The Bathroom Window
14. Golden Slumbers
15. Carry That Weight
16. The End
17. Her Majesty

Disco 2 (CD): Sessions

1.     I Want You (She’s So Heavy) (Trident Recording Session & Reduction Mix)
2.     Goodbye (Home Demo)
3.     Something (Studio Demo)
4.     The Ballad Of John And Yoko (Take 7)
5.     Old Brown Shoe (Take 2)
6.     Oh! Darling (Take 4)
7.     Octopus’s Garden (Take 9)
8.     You Never Give Me Your Money (Take 36)
9.     Her Majesty (Takes 1-3)
10.  Golden Slumbers/Carry That Weight (Takes 1-3 / Medley)
11.  Here Comes The Sun (Take 9)
12.  Maxwell’s Silver Hammer (Take 12)

Disco 3 (CD): Sessions
1.     Come Together (Take 5)
2.     The End (Take 3)
3.     Come And Get It (Studio Demo)
4.     Sun King (Take 20)
5.     Mean Mr Mustard (Take 20)
6.     Polythene Pam (Take 27)
7.     She Came In Through The Bathroom Window (Take 27)
8.     Because (Take 1 – Instrumental)
9.     The Long One (Trial Edit & Mix – 30 July 1969) (Medley: You Never Give Me Your Money, Sun King, Mean Mr Mustard, Her Majesty, Polythene Pam, She Came In Through The Bathroom Window, Golden Slumbers, Carry That Weight, The End)
11.  Something (Take 39 – Instrumental – Strings Only)
12.  Golden Slumbers/Carry That Weight (Take 17 – Instrumental – Strings & Brass Only)

Blu-Ray:

Audio Features:

– Dolby Atmos
– 96kHz/24 bit DTS-HD Master Audio 5.1
– 96kHz/24 bit High Res Stereo (2019 Stereo Mix)

The Beatles / Abbey Road 50th anniversary edition 3LP vinyl box

Abbey Road 50th anniversary edition 3LP vinyl box

LP ONE: Side 1 (2019 Stereo Mix)
1.     Come Together
2.     Something
3.     Maxwell’s Silver Hammer
4.     Oh! Darling
5.     Octopus’s Garden
6.     I Want You (She’s So Heavy)

LP ONE: Side 2 (2019 Stereo Mix)
1.     Here Comes The Sun
2.     Because
3.     You Never Give Me Your Money
4.     Sun King
5.     Mean Mr Mustard
6.     Polythene Pam
7.     She Came In Through The Bathroom Window
8.     Golden Slumbers
9.     Carry That Weight
10.  The End
11.  Her Majesty

LP TWO: Side 1 (Sessions)
1.     I Want You (She’s So Heavy) (Trident Recording Session and Reduction Mix)
2.     Goodbye (Home Demo)
3.     Something (Studio Demo)
4.     The Ballad of John and Yoko (Take 7)
5.     Old Brown Shoe (Take 2)

LP TWO: Side 2 (Sessions)
1.     Oh! Darling (Take 4)
2.     Octopus’s Garden (Take 9)
3.     You Never Give Me Your Money (Take 36)
4.     Her Majesty (Takes 1-3)
5.     Golden Slumbers/Carry That Weight (Takes 1-3) / Medley)
6.     Here Comes The Sun (Take 9)
7.     Maxwell’s Silver Hammer (Take 12)

LP THREE: Side 1 (Sessions)
1.     Come Together (Take 5)
2.     The End (Take 3)
3.     Come and Get It (Studio Demo)
4.     Sun King (Take 20)
5.     Mean Mr Mustard (Take 20)
6.     Polythene Pam (Take 27)
7.     She Came In Through The Bathroom Window (Take 27)
8.     Because (Take 1 Instrumental)

LP THREE: Side 2 (Sessions)
1.     The Long One (Trial Edit & Mix – 30 July 1969)
2.     Something (Take 39 – Instrumental – Strings Only)
3.     Golden Slumbers/Carry That Weight (Take 17 – Instrumental – Strings & Brass Only)

The Beatles / Abbey Road 50th anniversary edition 2CD deluxe

Abbey Road 50th anniversary edition 2CD deluxe edition

CD 1: 2019 Stereo Mix
1.     Come Together
2.     Something
3.     Maxwell’s Silver Hammer
4.     Oh! Darling
5.     Octopus’s Garden
6.     I Want You (She’s So Heavy)
7.     Here Comes The Sun
8.     Because
9.     You Never Give Me Your Money
10.  Sun King
11.  Mean Mr Mustard
12.  Polythene Pam
13.  She Came In Through The Bathroom Window
14.  Golden Slumbers
15.  Carry That Weight
16.  The End
17.  Her Majesty

CD 2: Sessions
1.     Come Together (Take 5)
2.     Something (Studio Demo)
3.     Maxwell’s Silver Hammer (Take 12)
4.     Oh! Darling (Take 4)
5.     Octopus’s Garden (Take 9)
6.     I Want You (She’s So Heavy) (Trident Recording Session & Reduction Mix)
7.     Here Comes The Sun (Take 9)
8.     Because (Take 1 Instrumental)
9.     You Never Give Me Your Money (Take 36)
10.  Sun King (Take 20)
11.  Mean Mr Mustard (Take 20)
12.  Polythene Pam (Take 27)
13.  She Came In Through The Bathroom Window (Take 27)
14.  Golden Slumbers/Carry That Weight (Takes 1-3 / Medley)
15.  The End (Take 3)
16.  Her Majesty (Takes 1-3)

The Beatles / Abbey Road 50th anniversary single CD

Abbey Road 50th anniversary edition single CD edition

2019 Stereo Mix
1.     Come Together
2.     Something
3.     Maxwell’s Silver Hammer
4.     Oh! Darling
5.     Octopus’s Garden
6.     I Want You (She’s So Heavy)
7.     Here Comes The Sun
8.     Because
9.     You Never Give Me Your Money
10.  Sun King
11.  Mean Mr Mustard
12.  Polythene Pam
13.  She Came In Through The Bathroom Window
14.  Golden Slumbers
15.  Carry That Weight
16.  The End
17.  Her Majesty

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